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国外流行现状
高毒性HIV变异株已在欧洲存在数十年

上传时间:2022-02-19 21:11:31文章来源:凤凰网

      研究人员发现,一种具有高度传染性和破坏性的HIV变异株已经在荷兰流行了数十年。

对100多名感染者的分析表明,这种变异株会增加人体血液中病毒颗粒的数量,从而增加病毒传播的可能性。该变异株似乎还会导致CD4 T细胞(一种免疫细胞)的减少,因此比起其他HIV变异株的感染者,该变异株的感染者会更快面临发展为艾滋病(AIDS)的风险。

高毒性HIV的出现是“需保持警惕的理由”,但这并不是一次公共卫生危机。加州大学圣地亚哥分校的进化生物学家和分子流行病学家Joel Wertheim说,在这种新变异株中发现的突变并不会导致其对现有的HIV药物产生耐药性。他说:“我们现有的全部手段应仍是有效的。”

这种变异株会增加感染者血液中HIV病毒颗粒的数量 | Cavallini James /BSIP/ Science Photo Library

这一发现于2月3日发表在《科学》杂志上[1],它提醒我们,病毒并不总是随着时间的推移而演变成低毒性。有报道称,感染SARS-CoV-2的Omicron变异株往往会导致轻微的COVID-19症状,这助长了一种说法,认为这种病毒正变得不那么致命。伯尔尼大学(University of Bern)的分子流行病学家Emma Hodcroft说:“情况并非如此。”虽然HIV和SARS-CoV-2有诸多不同,“SARS-CoV-2不必然会变得更温和。”Hodcroft说。

快速传播的变异株

HIV是迄今为止人们研究过的变异速度最快的病毒之一。这种病毒的变体因人而异,有时甚至在同一个人身上也存在差异。以前的研究记录了HIV整体毒性的变化,但这些变化通常是许多毒株获得不同突变的结果。Wertheim说,发表在《科学》上的这项研究是一个明显的例子,说明了单个HIV变体中的几个突变是如何导致毒性变化的。

与感染了其他HIV变体的人相比,新变异株感染者血液中的病毒载量是其5.5倍,而CD4 T细胞减少的速度是其两倍。CD4 T细胞有助于协调人体免疫系统对感染的反应,其快速下降就是一个迹象,表明HIV已经破坏了免疫系统。

研究人员估计,如果不进行治疗,感染这种变异株的人将在诊断后的2-3年内患上艾滋病,而感染其他HIV变异株的人患病时间是6-7年。

研究人员利用基因组序列追踪了HIV变异株之间的演变关系,以确定病毒传播的速度。该研究的主要作者、英国牛津大学进化流行病学家Chris Wymant说,感染新发现HIV变异株的人共享相关的病毒版本,这表明这种变异株在人与人之间传播得很快。

Wymant等人估计,这种变异株在20世纪90年代出现于荷兰,并在21世纪初迅速传播。Wymant说,从2010年前后开始,该变异株的传播一直在下降,这可能是由于荷兰努力遏制HIV传播的结果。在其他国家,如瑞士和比利时分别发现了2名和1名患者,但到目前为止,还没有在更远的地方发现病例。

世界卫生组织下辖的全球HIV、肝炎和性传播感染项目主任Meg Doherty说,“我们并未过分担忧这个新变异株。”但是她补充说,该团队的发现强调了大流行防备和监测的必要性,以发现、描述和应对病原体的新变体。

南非艾滋病项目研究中心主任Salim Abdool Karim说,这项研究强调了广泛开展HIV检测和治疗服务的重要性。他说:“迅速发现感染者并及早开始治疗是关键,因为即使是针对这种变异株,治疗效果也很好。”

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